La Tierra

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Información de Tierra:

Características orbitales
Semieje mayor (a) 149 597 887.5 km
Semieje menor (b) 149 576 999.826 km
Perihelio 0,983 UA
Afelio 1,017 UA
Excentricidad (e) 0,0167
Periodo orbital 365,2564 días
Máxima velocidad orbital 30,287 km/s
Satélite 1 (Luna)
Características físicas
Diámetroecuatorial 12.756,28 km
Diámetro Polar 12.713,50 km
Diámetro Medio 12.742,00 km
Superficie 510.065.284,702 km2
Masa 5,974 × 1024 kg
Densidad media 5,515 g/cm3
Gravedad superficial 9,78 m/s2
Velocidad de escape 11,186 m/s
Período de rotación 23,9345 horas
Inclinación axial 23,45°
Albedo 31-32%
Temperatura surperficial
min media max
182 K 282 K 333 K
Presión atmosférica 101.325 Pa
Composición atmosférica
Nitrógeno N2 78,08%
Oxígeno O2 20,95%
Argón Ar 0,93%
Dióxido de carbono CO2 355 ppmv (variable)
Neón Ne 18,2 ppmv
Helio He 5,24 ppmv
Metano CH4 1,72 ppmv
Kriptón Kr 1 ppmv
Hidrógeno H2 5 ppmv
Óxido nitroso N2O 0,31 ppmv
Xenón Xe 0,08 ppmv
Monóxido de carbono CO 0,05 ppmv
Ozono O3 0,02 - 0,03 ppmv (variable)
Clorofluorocarburos CFCs 0,2 - 0,3 ppbv
vapor de agua H2O <4% (variable)
no computable para el aire seco
Composición de la Tierra
Hierro 34,6
Oxígeno 29,54
Silicio 15,2
Magnesio 12,7
Níquel 2,4
Azufre 1,9
Titanio 0,05
Otros 3,65

La Tierra es el tercer planeta del Sistema Solar, considerando su distancia al Sol, y el quinto de ellos según su tamaño. Es el único planeta que se conoce en el que exista y se origine la vida. La Tierra se formó al mismo tiempo que el Sol y el resto del Sistema Solar, hace 4.570 millones de años.

El 71% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua. Es el único planeta del sistema solar donde el agua puede existir permanentemente en estado líquido en la superficie. El agua ha sido esencial para la vida y ha formado un sistema de circulación y erosión único en el Sistema Solar.

La Tierra es el único de los cuerpos del Sistema Solar que presenta una tectónica de placas activa: Marte y Venus quizás tuvieron una tectónica de placas en otros tiempos pero, en todo caso, se ha detenido. Esto, unido a la erosión y la actividad biológica, ha hecho que la superficie de la Tierra sea muy joven eliminando, por ejemplo, casi todos los restos de cráteres, que marcan muchas de las superficies del Sistema Solar.

La Tierra posee un único satélite natural, la Luna. El sistema Tierra-Luna es bastante singular debido al gran tamaño relativo del satélite.



Composicion de la Tierra

La Tierra tiene una estructura diferenciada en diferentes capas. Estas capas poseen diferentes composiciones químicas y comportamiento geológico. Su naturaleza puede estudiarse a partir de la propagación de ondas sísmicas en el interior terrestre y a través de las medidas de los diferentes momentos gravitacionales de las diferentes capas obtenidas por diferentes satélites orbitales.

Los geólogos han diseñado dos modelos geológicos que establecen una división de la estructura terrestre:

El primero es el modelo geostático:

- Corteza. Es la capa más superficial y tiene un espesor que varía entre los 12 km, en los océanos, hasta los 80 km en cratones (porciones más antiguas de los núcleos continentales). La corteza está compuesta por basalto en las cuencas oceánicas y por granito en los continentes.
- Manto. Es una capa intermedia entre la corteza y el núcleo que llega hasta una profundidad de 2900 km. El manto está compuesto por peridotita. El cambio de la corteza al manto está determinado por la discontinuidad de Mohorovicic. El manto se divide a su vez en manto superior y manto inferior. Entre ellos existe una separación determinada por las ondas sísmicas llamada discontinuidad de Repetti (700 km).
- Núcleo: es la capa más profunda del planeta y tiene un espesor de 3.475 km. El cambio del manto al núcleo está determinado por la discontinuidad de Gutenberg (2.900 km).
El núcleo está compuesto de una aleación de hierro y níquel y es en esta parte donde se genera el campo magnético terrestre. Éste se subdivide a su vez en el núcleo interno, el cual es sólido, y el núcleo externo, que es líquido. El núcleo interno está a su vez dividido en dos, externo (líquido) e interno (sólido, debido a las condiciones de presión). Esta división se produce en la discontinuidad de Lehman (5.150 km).

El segundo modelo de división de la estructura terrestre es el modelo geodinámico:

- Litosfera. Es la parte más superficial que se comporta de manera elástica. Tiene un espesor de 250 km y abarca la corteza y la porción superior del manto.
- Astenosfera. Es la porción del manto que se comporta de manera fluida. En esta capa las ondas sísmicas disminuyen su velocidad. - Mesosfera. También llamada manto inferior. Comienza a los 700 km de profundidad, donde los minerales se vuelven más densos sin cambiar su composición química. Está formada por rocas calientes y sólidas, pero con cierta plasticidad.
- Capa D. Se trata de una zona de transición entre la mesosfera y la endosfera. Aquí las rocas pueden calentarse mucho y subir a la litosfera, pudiendo desembocar en un volcán.
- Endosfera. Corresponde al núcleo del modelo geoestático. Formada por una capa externa muy fundida donde se producen corrientes o flujos y otra interna, sólida y muy densa.


La Hidrosfera

La Tierra es el único planeta en nuestro sistema solar que tiene una superficie líquida. El agua cubre un 71% de la superficie de la Tierra (97% de ella es agua de mar y 3% agua dulce), formando cinco océanos y siete continentes.

La Tierra está realmente a la distancia del Sol adecuada para tener agua líquida en su superficie. No obstante sin el efecto invernadero, el agua en la Tierra se congelaría. Al principio el Sol emitía menos radiación que ahora, pero los océanos no se congelaron porque la atmósfera de primera generación de la Tierra poseía mucho más CO2 y por tanto más efecto invernadero.

En otros planetas, como Venus, el agua desapareció porque la radiación solar ultravioleta rompe la molécula y elionhidrógeno, que es ligero, escapa de la atmósfera. Este efecto es lento, pero inexorable. Ésta es una hipótesis que explica por qué Venus no tiene agua. En la atmósfera de la Tierra, una tenue capa de ozono en la estratosfera absorbe la mayoría de esta radiación ultravioleta, reduciendo el efecto. El ozono protege a la biosfera del pernicioso efecto de la radiación ultravioleta. La magnetosfera también es un escudo que nos protege del viento solar.

La masa total de la hidrosfera es aproximadamente 1,4×1021 kg.



Atmósfera terrestre

La Tierra tiene una espesa atmósfera compuesta en un 78% de nitrógeno , 21% de oxígeno molecular y 1% de argón , más trazas de otros gases como anhídrido carbónico y vapor de agua . La atmósfera actúa como una manta que deja entrar la radiación solar pero atrapa parte de la radiación terrestre (efecto invernadero ). Gracias a ella la temperatura media de La Tierra es de unos 17 °C . La composición atmosférica de la Tierra es inestable y se mantiene por la biosfera. Así, la gran cantidad de oxígeno libre se obtiene por la fotosíntesis de las plantas , que por la acción de la energía solar transforma CO2 en O2. El oxígeno libre en la atmósfera es una consecuencia de la presencia de vida (de la vegetación) y no al revés.

Las capas de la atmósfera son: la troposfera , la estratosfera , la mesosfera , la termosfera , y la exosfera . Sus alturas varían con los cambios estacionales.

La masa total de la atmósfera es aproximadamente 5,1×1018 kg

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